失意的Google

把合作伙伴当血汗工厂,想做硬件大拿的Google还缺什么?

Google自从赶走了Android创始人安迪·鲁宾,Android硬件阵营就开始大地震。

先是桑德尔·皮蔡接手Android,不再重视高端手机市场;

然后,Google开始逐步收紧Android权限,把所有新功能新API全部收进GSF(Google服务框架)中,自家APP成为了系统底层;

接着,Google力推廉价Android产品,Android One一路走到今天的Android Go,顺手扶持了一批二三四线Android设备厂商;

最后,Google想尽了办法推广自家的高端Android设备,从Nexus太子到Pixl亲儿子,系统抢先升级到功能独占,Google Assistant到Google Wallet都不支持其他品牌手机,现在连OEM厂商的logo都不给露出了;

……

结果就是快把自己给作坏了。

皮蔡领导下的Android目的很明确:

榨干合作伙伴的所有技术专利,抢回前沿高端技术的话语权;斗死所有一线手机厂商,让他们变成自己的血汗代工厂;只有自己才配拿下高端市场!

这与鲁宾开放平等的合作模式有着天壤之别,鲁宾时代Google只做Android系统底层的标准API技术接口,手机厂商则可以随意定制系统表层UI、特色功能,两者分工明确。甚至连Google自家的APP都没有任何系统上的特殊权限,那时的Android对所有开发者手机厂商一视同仁。

那时的一线手机厂商负责打头阵,合作实验全新的技术功能,做出高端差异化产品。Google Android团队则跟随其后挑选优秀的产品技术,合作优化,封装为系统底层API,开放给所有开发者。这极大的促进了手机厂商、第三方定制Android Rom开发者的积极性,出现了大量的创新技术产品。创造了Android生态最辉煌的时代。

然而皮蔡来了。

于是枪打出头鸟,作为当时智能手机界老大的HTC,他的多款高端手机项目率先在倒下。HTC辛苦布局多年研发的Boomsound立体音技术、双摄技术,因为Google Android换了领导,不给任何支持,导致产品功能完全发挥不出来。最后一蹶不振,现在真的成为了Google的血汗代工厂。

最可气的是当时Google不仅不给任何支持,反而自己封闭起来独自研发相关产品技术,等Google相关的产品技术开始推广已经是三年后的事情。直到今天立体声、双摄开始在高端手机上普及,原本Android能在高端手机市场,胜过苹果一筹的机会,也被Google自己给断送了。

看到HTC的血淋淋案例,其他Android阵营里的厂商,各个心有余悸。

三星第一个开始心生反骨。从应用商店到音乐电子书,所有Google能提供的服务,三星全部复制一遍。自家力推的手写笔、虹膜识别、眼珠操控、曲面屏,甚至是指纹识别到今天的语音助手,都完全不跟Google合作。

Sony最为堕落,系统上干脆就只换了一套UI,黑科技功能也完全是独立APP。

国内的华为、小米们更是如此。

原本火爆的Android开发定制生态,开始大幅度回落。连全球最大的定制Android社区CyanogenMod,都开始赶紧成立公司与手机厂商合作套现。但最后也未能避免一死。

Android手机厂商的盈利水平多年来保持在负盈利的状态。

Google的目的达到了,所有的Android厂商都变成了Google的血汗工厂。

但,Google自己的高端硬件产品却也并未任何起色,还不如微软家的Lumia、Surface。Google Xlab长期亏损不见回头钱,收购最火的智能家居公司Nest,到手就被作死。

就好像冥冥之中有报应似的。

随后,Google推出的Android Wear、Android TV、Android Auto等等产品都被硬件厂商们冷落,没有任何积极性。各大设备商更愿意将Android手机系统进行精简替用,也不愿使用Google的方案。更不用说三星这种直接推广自家的TizenOS用于智能手表智能电视,LG又着重加码WebOS用于智能电视。

在智能语音助手上,三星的Bixby华为的智灵都让Google无比的尴尬。最后亚马逊的Alexa语音助手的爆发,让Google Assistant无地自容。现在Google又要开放Google Assistant、智能音箱OEM给其他硬件厂商使用,但情况却并没有那么的乐观。

亚马逊的Alexa智能音箱能火,原因是背靠亚马逊电商平台受用户信任的商品数据,用户不怕Alexa为自己推荐的结果不够实惠。而Google Assistant则没有这样的优势,在市场的侧目下,Google Assistant智能设备极有可能像过往的Google自家的社交产品一样,受到用户冷落。

在Google第二代Pixl智能手机研发上,一个硬件部门副总裁David Foster的离职,就让项目难以为继、严重拖后。看来代工厂HTC是一点忙都不帮的。在当下一大批高通835芯片手机发布的情况下,作为Android老大的Google着实脸疼。

微软从2004年开始准备做硬件,直到今天已经过去了13年的时间,期间经历过Zune、Kin、Xbox、Nokia等等产品机会,至今为止也只有Xbox一个细分游戏领域产品获得成功。

当年,微软做硬件受到了投资人、内部团队分歧等等各方面的严重阻碍。而Google在这方面的阻力显然要少得多,可是Google自家的硬件经历了5年的时间,还没有任何可圈可点的地方,反倒越做路越窄。

这就是Google的尴尬现状——虽然大量高新技术名声在外,但是在产品化的路上还差很远。

Google打造自有品牌硬件的野心还会持续下去,但还要经历多少次失败,才能走上正途?

或许现在Google高管看到微软的时候,最能生发出惺惺相惜的感情。

文/水上焱

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